7 THINGS TO DO AND SEE IN LASSEN VOLCANIC NATIONAL PARK // 7 COSAS QUE HACER Y VER EN EL PARQUE NACIONAL VOLCÁNICO LASSEN

We have been spending a good month or so, exploring California. This state gets the amazing reputation for a reason, it is sunny almost everyday, and it has it all. Ok, yes, I might be falling in love with sunny California, but why wouldn’t I?

California has 9 National parks, 10 National Forests, hundreds if hiking trails; plus beach, lakes, rivers, winter sports, and the best vegan food. Should I keep going?

We found ourselves in the north east area of California for a week, when someone told us about Lassen Volcanic National Park. We have never heard of it, but we thought “we are so close, why not go and check it out” - and so we did.

Lassen Volcanic National Park is home to steaming fumaroles, meadows freckled with wildflowers, clear mountain lakes, and numerous volcanoes; crazy, right? The bad news is that it is not as well known as neighboring parks like Yosemite, the good news is that is not as well known as neighboring parks! Although we still saw a fair bit of people around the park, it wasn’t compare with the amount of people we saw on popular national parks.

Below, I will share with you what we did and saw in 48 hours. There’s so much more to see and explore, but we thought to share a realistic itinerary for someone passing through, or for a weekender camper. Alright, let’s get started!

7 THINGS TO DO AND SEE IN LASSEN VOLCANIC NATIONAL PARK

7 THINGS TO DO AND SEE IN LASSEN VOLCANIC NATIONAL PARK

  1. Drive through Lassen Volcanic National Park highway

  2. Emerald Lake

  3. Lassen Peak hike

  4. Lake Helen stop for lunch

  5. Sulphur works

  6. Kings Creek Falls hike

  7. Boiling spring lake loop hike (Hydrothermal area)

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

1. Drive through Lassen Volcanic National Park highway.

The 30-mile Lassen Volcanic National Park Highway offers and excellent introduction to the park. The views are breathtaking! There’s many pull outs along the way for you to stop and take it all in, and snap a selfie or two.

Emerald lake - Photo by Matt Davey

Emerald lake - Photo by Matt Davey

2. Make an early stop at Emerald lake.

Early in the morning is the best time to stop and admire this gorgeous lake. Seat down and listen to all the sounds around you. It is beautiful at any time in the day, but nothing beats the morning light reflecting in this magnificent lake. It is also on the way to Lassen peak trailhead, it makes it the perfect stop before a hike.

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

View from Lassen Peak - Photo by Matt Davey

3. Lassen peak hike.

The most popular hike at Lassen! You will hike on a small pinnacle of dacitic lava that forms the high point of Lassen Peak, the southernmost major volcano in the Cascade Range that stretches from southern British Columbia to northern California. Lassen Peak is a large dacitic lava dome that last erupted from 1914 to 1917.

It is exposed and steep, short and with amazing views. I recommend you to do it early to avoid the sun and crowds. Bring tons of water, food, layers (tends to be chilly in the morning) and sunblock. We visited in early August and got to see thousands of butterflies flying around. 

From the top, at 10, 463 feet in altitude, you can see Lake Helen and Mount Shasta.

Lake Helen view - Photo by Matt Davey

Lake Helen view - Photo by Matt Davey

4. Stop for lunch at Lake Helen.

Lake Helen is named after Helen Tanner Brodt who became the first woman to reach the summit of Lassen Peak! It Lake Helen is a glacial lake that occupies 8,200 feet (2,500 m) in the park.

There are picnic tables on the east side of the lake where I highly recommend you to stop to admire the beauty of this lake while you munch on some (hopefully vegan) food to recover from your hike(s).

boiling mudpot - photo by Matt Davey

boiling mudpot - photo by Matt Davey

steam vents - photo by Matt Davey

steam vents - photo by Matt Davey

5. Explore Sulphur works.

Lassen Volcanic National Park boasts three of the four geothermal features that exist: fumaroles (steam vents), boiling springs, and boiling mudpots. The primary attraction at Sulphur Works – a boiling mudpot five feet across – bubbles next to a sidewalk. 

Be warned that smells like rotting eggs, but it is a fascinating thing to admire. When you are standing next to the boiling mud, you are standing in the middle of an ancient volcano called Mt. Tehama.

One of a most stops in our way out, or in, out of the park.

Kings creek falls - Photo by Matt Davey

Kings creek falls - Photo by Matt Davey

6. Kings creek falls hike.

If you have some energy left after Lassen peak, head over Kings creeks. There’s a beautiful hike full of wild flowers, and stunning views plus a 40-foot waterfall right at the end.

The hike is around 5 miles round trip and easier but still a bit challenging, but it will feel like nothing after Lassen Peak.

Boiling springs lake view - Photo by Matt Davey

Boiling springs lake view - Photo by Matt Davey

Boiling springs lake view - Photo by Matt Davey

Boiling springs lake view - Photo by Matt Davey

7. Boiling spring lake loop hike (Hydrothermal area)

If you have some extra time a day after, visit the southern part of the park. Boiling spring lake is on the Warner Valley area, with other cool hikes.

A number of steam vents are located under Boiling Springs Lake, keeping the temperature of the lake around 125 degrees. The mudpots on the southeast shore are among the best in the park. It is an amazing nature phenomenon to experience. 

The trail crosses a meadow with beautiful wildflowers, and goes through the forest. If you are lucky, you might cross with a few deers, and sometimes bears. Please don’t touch the wild flowers or wild animals, and stay on the trail at all times. It can be dangerous for you, the animals and the environment.

Boiling springs lake view - Photo by Matt Davey

That’s it! Lassen is an amazing area to explore and learn! Hope you enjoy it as much as we did. If you find yourself there and using this guide, please share it with me on instagram by tagging me @AnaAlarcon .I’d LOVE to see your adventures.

Remember, pack it and pack it out. Stay on the trail. DO NOT touch or feed wild animals.

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Hemos estado pasando un buen mes explorando California. Este estado tiene una reputación increíble por una razón, hace sol casi todos los días y lo tiene todo. Ok, sí, me estoy enamorando de la soleada California, pero ¿por qué no lo haría?

California tiene 9 parques nacionales, 10 bosques nacionales, cientos de senderos para caminatas; además de playa, lagos, ríos, deportes de invierno y la mejor comida vegana. ¿Debo seguir?

Nos encontramos en el área noreste de California durante una semana, cuando alguien nos contó sobre el Parque Nacional Volcánico Lassen. Nunca habíamos oído hablar de él, pero pensamos "estamos tan cerca, ¿por qué no ir a verlo?", Y así lo hicimos.

El Parque Nacional Volcánico Lassen es hogar de humeantes fumarolas, praderas llenas de flores silvestres, lagos claros de montaña y numerosos volcanes; loco, verdad? La mala noticia es que no es tan conocido como los parques vecinos como Yosemite, ¡la buena noticia es que no es tan conocido como los parques vecinos! Aunque todavía vimos un poco de gente en el parque, no se comparó con la cantidad de personas que vimos en los parques nacionales populares.

A continuación, compartiré con ustedes lo que hicimos y vimos en 48 horas. Hay mucho más para ver y explorar, pero pensamos compartir un itinerario realista para alguien que pasa, o para un campista de fin de semana. Muy bien, ¡comencemos!

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7 COSAS QUE HACER Y VER EN EL PARQUE NACIONAL VOLCÁNICO LASSEN

  1. Maneja por la autopista del Parque Nacional Volcánico Lassen

  2. Visita el Lago esmeralda

  3. Haz la caminata al pico Lassen

  4. Haz una para en el Lago Helenpara almorzar

  5. Para en Sulphur works

  6. Caminata a las cascadas de Kings Creek

  7. Caminata al lago hirviendo “Boiling spring Lake” (área hidrotermal)

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

1. Maneja por la autopista del Parque Nacional Volcánico Lassen

La carretera de 30 millas del Parque Nacional Volcánico Lassen ofrece una excelente introducción al parque. ¡Las vistas son impresionantes! Hay muchos lugares en donde parar en el camino para que puedas detenerte y apreciarlo todo, y tomar una selfie o dos.

Vista del lago Esmeralda -  foto de Matt Davey.

Vista del lago Esmeralda - foto de Matt Davey.

2. Haz una parada temprana en el lago Emerald.

Temprano en la mañana es el mejor momento para detenerse y admirar este hermoso lago. Siéntate y escucha todos los sonidos a tu alrededor. Es hermoso en cualquier momento del día, pero nada supera la luz de la mañana que se refleja en este magnífico lago. También está en camino hacia el sendero pico Lassen, lo que lo convierte en la parada perfecta antes de una caminata.

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

Vista desde la punta de la montaña Lassen - foto de Matt Davey.

3. Haz la caminata al pico Lassen

¡La caminata más popular en Lassen! Caminarás en un pequeño pináculo de lava dacítica que forma el punto más alto del Pico Lassen, el volcán más importante más al sur de la Cordillera de las Cascadas que se extiende desde el sur de Columbia Británica hasta el norte de California. Lassen Peak es una gran cúpula de lava dacítica que entró en erupción por última vez de 1914 a 1917.

Está expuesto y empinado, corto y con impresionantes vistas. Te recomiendo que lo hagas temprano para evitar el sol y las multitudes. Llévate agua, comida, capas (tiende a hacer frío por la mañana) y protector solar. Visitamos a principios de agosto y vimos miles de mariposas volando.

Desde la cima, a 10,463 pies de altitud, se puede ver el lago Helen y el monte Shasta.

Vista del Lago Helen - foto de Matt Davey.

Vista del Lago Helen - foto de Matt Davey.

4. Para para almorzar en el lago Helen.

El lago Helen lleva el nombre de Helen Tanner Brodt, que se convirtió en la primera mujer en llegar a la cima del pico Lassen. El lago Helen es un lago glacial que ocupa 8,200 pies (2,500 m) en el parque.

Hay mesas de picnic en el lado este del lago, donde te recomiendo que se detenga para admirar la belleza de este lago mientras comes algo (con suerte vegano) para recuperarte de tu caminata(s).

Barro hirviendo - foto de Matt Davey.

Barro hirviendo - foto de Matt Davey.

Respiraderos de vapor - foto de Matt Davey.

Respiraderos de vapor - foto de Matt Davey.

5. Explora Sulphur works.

El Parque Nacional Volcánico Lassen cuenta con tres de las cuatro características geotérmicas que existen: fumarolas (respiraderos de vapor), manantiales hirviendo y ollas de barro hirviendo. La atracción principal en Sulphur Works, una olla de barro hirviendo de cinco pies de diámetro, burbujea junto a una banqueta.

Ten en cuenta que huele a huevos podridos, pero es algo fascinante de admirar. Cuando estás parado al lado del lodo hirviendo, estás parado en medio de un antiguo volcán llamado Monte. Tehama

Una de las paradas más en nuestra salida, o dentro, fuera del parque.

Cascadas de Kings Creek - foto de Matt Davey.

Cascadas de Kings Creek - foto de Matt Davey.

6. Caminata a las cascadas Kings Creek

Si te queda algo de energía después del pico Lassen, dirígete a Kings Creek. Hay una hermosa caminata llena de flores silvestres y vistas impresionantes, además de una cascada de 40 pies justo al final.

La caminata es de alrededor de 5 millas de ida y vuelta y es más fácil pero aún un poco desafiante, pero se sentirá como nada después de Lassen Peak.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

7. Caminata al lago hirviendo (área hidrotermal)

Si tienes algo de tiempo extra al día siguiente, visita la parte sur del parque. El lago hirviendo está en el área de Warner Valley, con otras caminatas geniales.

Una serie de respiraderos de vapor se encuentran debajo del lago Boiling Springs, manteniendo la temperatura del lago alrededor de 125 grados Fahrenheit (48 grados Celsius). Las zonas de barro en la costa sureste están entre las mejores del parque. Es un fenómeno natural increíble experimentar.

El sendero cruza un prado con hermosas flores silvestres y atraviesa el bosque. Si tienes suerte, puedes cruzarte con algunos ciervos y, a veces, con osos. No toques las flores silvestres ni los animales salvajes, y mantente en el camino en todo momento. Puede ser peligroso para ti, los animales y el entorno.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

Vista del lago hirviendo - foto de Matt Davey.

¡Y listo! ¡Lassen es un área increíble para explorar y aprender! Espero que lo disfrutes tanto como nosotros. Si te encuentras allí y utilizas esta guía, compártela conmigo en Instagram etiquetándome @AnaAlarcon. ME ENCANTARÍA ver tus aventuras.

Recuerda, todo lo que llevas contigo, sale contigo. Mantente en el camino. NO toques ni alimentes a animales salvajes.