Our Journey To Van Life // Como Decidimos Vivir En Una Van

our journey to van life

If you haven’t been following us on social media (it’s ok we understand), then you might not know that Matt (the boyfriend) and I, have decided to quit our jobs and travel full-time, in a van. It wasn’t an overnight decision, and although we kept it “secret” for a while, we were planning it for months. 
But before I get into the travel plans I wanted to tell you about how the transition happened, how we came up with the decision, and what inspired us to do it, plus the actual process of getting the van (just in case you are getting inspired too!), and the actual move in process. 

You will see below all the months and months of preparation. I will soon start my Youtube Channel again to document our everyday life, the good, the bad and the ugly, but I will also blog all of it, so when you need those tips and tricks, you could go back to it, instead of watching us. 

Ok, let’s get into it. 

from apartment living to van life

THE DREAM

When I moved in with Matt in Boston, I was a complete mess with money. I would spend everything I earned. Everything. He inspired me and taught me how to save money, and why it was important. I mean, I quit my full time job to pursue fitness and blogging with zero money saved. Not smart. I learned the hard way that following your dreams is great and everything, but money will help you build them. 

Since then, everything I knew was that I needed to save, whether I used it for a vacation or for an emergency I knew that my money looked better in the bank than in my shoes. 

A couple years later Matt and I knew that we wanted to move somewhere different. We absolutely love Boston, but our travel bug was telling us that it was time to move on. We have been obsessed over tiny houses, and for a while the plan was to save to build or buy one. We quickly realized that although it was doable, living in a tiny house in New England away from our family and friends it wasn’t really our dream. However, the alternative way of living was our call. 

We also knew that we wanted to travel together, so for a while we did it through the states, we went to Mexico, Australia, Canada, but the two week vacation policy was bothering us a bit. I mean, you work so hard all year for two weeks of vacation. Yeah, not our thing. 

As my blog continued to grow, I knew that working for myself and traveling at the same time could happen. So we kept saving and saving. We played with the idea to move to NYC, Colorado, and even Portland, when we stumbled upon van life. 

Van life. Oh dear. That was it. That was our ticket to freedom. 


By the time we started to seriously talk about van life, everything seemed to flow. I mean everything. We found many DIY videos, what we needed, best places for van life, how to make money on the road, and even a couple that offered to sell their van to us.


We thought the universe was screaming at us: THIS IS IT, TAKE IT, DO IT

And so we did. 

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THE BUYING & THE MISSING PASSPORT. 

Like everything in life, nothing of worth comes easy. 

When we got the offer to buy the van, I was going through an investigation to prove I was actually born in the United States. I know, ridiculous. But it was real, very real. Go to this insta post for more on that. 

Getting my passport was very important because the van seller was in Canada, and well, without a passport, I couldn’t really leave the country. 

We had planned to buy the van around June-July, and set to travel on August 1st. 

My passport process had been going on for 9 or 10 months at the time we agreed to buy the van, so we thought that by summer we would be all good to go. And well, that didn’t happen. We had no news on my passport status until late September. We were lucky that the seller of the van had been understanding of our situation for months. 

Now, buying our van wasn’t just one easy transaction, theres a lot that goes in to it, especially when importing a car from another country, and even more complicated when you buy a self-modified vehicle. 

Here’s everything we needed to buy the van, import it to the States, and how to insure it. 

We certainly had a unique situation buying the van! As I mentioned before, we met a couple online who are from Belgium and had bought a van in Canada. Bringing it to the states wasn’t as easy as just purchasing and driving it across the border. 

Our first hurdle was insurance. I’ll try to make this short. Basically, in Massachusetts, you will not be insured until the vehicle is registered at the RMV. This was a problem for us, as we needed to drive from Montreal and go through customs before registering. They also do not provide temporary plates for a vehicle bought out of state. In Quebec, vehicle insurance plans are typically 12 months long. No one wants to insure a vehicle that’s in transit for 24 hours. We didn’t want to drive back uninsured. Luckily the SAAQ in Quebec gave me some interesting information. If you call 5 insurance brokers, get their name, contact number and company after they reject you, you can fill out a form which will force one of those companies to insure you. Take out a 12 month plan and cancel when you get home. Not ideal, but we wanted to be covered for the journey home!

Matt and I traveled to Canada in mid September, the night he had just run 18 miles in Central Park, New York City. Our check list after landing is as follows:

  • Go to the Canadian RMV (SAAQ) to complete official van purchase. Wire payments are made prior, we did have to pay Canadian sales tax, which we plan to get refunded. Receive transit paper to put on the back of the vehicle. 

  • Prepare forms for the border. Our vehicle, although registered in Canada was an American made vehicle. This was a huge plus for us. What they are looking for at the border is a DOT safety sticker inside the door and an emissions sticker under the hood. This proves the vehicle complies with each of those standards in the USA.

  •  Crossing the border turned out to be relatively easy. Bring passports, and forms 3520-1 EPA Standard form and HS-7 DOT form, the bill of sale and the Canadian registration from previous owners. We decided to fill these out with the border agent, after calling in advance, they said this was the best option. We then received copies of HS-7 and 3520-1 plus form 7501, which is the customs clearance form. All very important when registering your vehicle at the RMV.

  • At the RMV, present all forms listed above, drivers license. Receive plates on the spot and chuck them on your van!

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THE MOVING IN

Our lease was officially finishing on October 31st. We had a month and a week or so to sell everything we owned, and moved in the van.

However, we had work trips and family visiting from Australia, so the moving out process was going to be a bit more stressful than what we expected. 

In reality we had 10 days to do it all. It might sound like a lot, but we were not just moving everything into another apartment, we had to condense all our belongings and try to fit them in a cargo van. 

Over the next 10 days we sold pretty much all my workout gear via instagram (thank you all that bought it!), shipped it, and donated everything else. We easily took about 10 trips to the salvation army, and let me tell you, trying to ged rid of our mattress was not an easy task.

On moving day we felt excited, and a little nervous. We really didn’t know how everything was going to workout, if we were going to have enough saved, or if we were going to be able to make money online, or what would we do if the van broke and we had no cell phone reception. But the excitement was even greater, so we kept going. 

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THE NOW…


After moving day, I left to San Diego for a few days to work on a social media gig. Our plan was to leave Boston the day after I came back from San Diego. But as always, something happened, like the universe telling us we are not ready yet. So I lost my wallet, with my credit cards in it and my drivers license. 

While in San Diego, I requested all my cards and license so they could hopefully be back in Boston within a few days. In the mean time, we would live from our van, and finish other stuff we had to do. 

So now what….

As of today, we are still in Massachusetts. Thankfully, our friend Aliza (and her parents) opened their doors to us, and have let us crash in their spare room for the week, while we wait for our health insurance cards, license and credit cards to arrive. 

I’m super thankful that we have friends that have helped us but I would be lying if I said we can’t wait to start our journey. 

Many of you have asked us; how is it going? where are we going? and how we have saved money to travel full-time for a year? And as you have read before, it hasn’t been a one way street, and it hasn’t been easy. But it has definitely been something in the back of our head for a while.

However, I am working on all those questions. I will do my best to answer to them on different blog posts, and to write actionable items for you to start saving for your travels ASAP. 

Keep your eyes open for more blog and vlogs to come, and where our first stop will be. 

Until then.

-Ana

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Si no nos has estado siguiendo en las redes sociales (está bien, lo entendemos), es posible que no sepas que Matt (mi novio) y yo, hemos decidido renunciar nuestros trabajos y viajar  de tiempo completo, en una camioneta. No fue una decisión de la noche a la mañana, y aunque lo mantuvimos en "secreto" por un tiempo, lo planeamos durante meses.

Pero antes de que te cuente de los planes de viaje, quería contarles sobre cómo se produjo la transición, cómo tomamos la decisión y qué nos inspiró a hacerlo, además del proceso real de comprar la camioneta (en caso de que estés inspirado en comprar una), y el lo que realmente paso en el proceso.

Verás a continuación todos los meses y meses de preparación. Pronto volveré a iniciar mi canal de Youtube para documentar nuestra vida cotidiana, lo bueno, lo malo y lo feo, pero también lo publicaré en el blog, así que cuando necesites estos consejos y tips, puedas volver a aquí, en lugar de vernos Youtube.

Ok, vamos a entrar en ello.

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EL SUEÑO

Cuando me mudé con Matt a Boston, yo y el dinero era un puro desastre. Gastaba todo lo que ganaba. Todo. Matt me inspiró y me enseñó a ahorrar dinero y por qué era importante. Por ejemplo, renuncié a mi trabajo de tiempo completo para dedicarme a la actividad física y mi blogs con cero dinero ahorrado. No una decision inteligente. Aprendí de la manera más difícil que seguir tus sueños es genial y todo, pero el dinero te ayudará a construirlos.

Desde entonces, todo lo que sabía era que necesitaba ahorrar, ya sea que lo usara para vacaciones o para una emergencia, sabía que mi dinero se veía mejor en el banco que en mis zapatos.

Un par de años después, Matt y yo sabíamos que queríamos mudarnos a un lugar diferente. Nos encanta Boston, pero nuestra alma viajera nos estaba diciendo que era hora de seguir adelante. Hemos estado obsesionados con las casas pequeñas (o tiny houses), y durante un tiempo el plan era ahorrar para construir o comprar una. Rápidamente nos dimos cuenta de que, aunque era factible, vivir en una pequeña casa en Nueva Inglaterra lejos de nuestra familia y amigos, no era realmente nuestro sueño. Sin embargo, la forma alternativa de vivir era nuestra llamada.

También sabíamos que queríamos viajar juntos, así que durante un tiempo lo hicimos a través de los estados, fuimos a México, Australia, Canadá, pero la regla de solo tener dos semanas de vacaciones nos estaba molestando un poco. Quiero decir, trabajas duro todo el año para dos semanas de vacaciones. No es lo nuestro.

A medida que mi blog seguía creciendo, sabía que trabajar para mí y viajar al mismo tiempo podría suceder. Así que seguimos ahorrando y ahorrando. Jugamos con la idea de mudarnos a Nueva York, Colorado e incluso a Portland, cuando nos topamos con Van Life.

Cuando comenzamos a hablar seriamente sobre Van Life, todo parecía fluir. Me refiero a todo. Encontramos muchos videos de como convertirla en una casa, lo que necesitábamos, los mejores lugares para viajar, cómo ganar dinero en linea, e incluso una pareja que nos ofreció vendernos su camioneta.

Pensamos que el universo nos estaba gritando: ¡ESTO ES, HAZLO!

Y así lo hicimos.

VIDA EN UNA VAN

LA COMPRA Y EL PASAPORTE PERDIDO.


Como todo en la vida, nada de valor es fácil.

Cuando recibimos la oferta para comprar la camioneta, pasé por una investigación para demostrar que realmente nací en los Estados Unidos. Lo sé, ridículo. Pero era real, muy real. Ve a este post en insta para más información al respecto.

Recibir mi pasaporte era muy importante porque el vendedor de la camioneta estaba en Canadá, y bueno, sin un pasaporte, realmente no podía salir del país.

Habíamos planeado comprar la camioneta entre junio y julio, y comenzaríamos a viajar el 1 de agosto.

El proceso de mi pasaporte se había llevado ya 9 o 10 meses en el momento en que acordamos comprar la camioneta, por lo que pensamos que para el verano estaríamos listos. Y bueno, eso no sucedió. No tuvimos noticias sobre el estado de mi pasaporte hasta fines de septiembre. Tuvimos la suerte de que el vendedor de la camioneta había entendiendo nuestra situación durante meses.

Ahora, comprar nuestra camioneta no fue una transacción fácil, hay mucho de lo que se necesita, especialmente al importar un automóvil de otro país, y aún más complicado cuando compras un vehículo auto-modificado.

Aquí está todo lo que necesitábamos para comprar la camioneta, importarla a los Estados y cómo asegurarla.

Nuestra situación ha sido única comprando la camioneta. Como mencioné antes, conocimos a una pareja de Bélgica en línea que nos ofreció comprar su camioneta en Canadá. Pasarla a los estados no fue tan fácil como comprarla y conducirla a través de la frontera.

Nuestro primer obstáculo fue el seguro. Trataré de hacer esto corto. Básicamente, en Massachusetts, no puedes asegurar un vehículo hasta que el vehículo esté registrado en el RMV. Esto fue un problema para nosotros, ya que necesitábamos conducir desde Montreal y pasar por aduanas antes de registrar la camioneta. Tampoco proporcionan placas temporales para un vehículo comprado fuera del estado. En Quebec, los planes de seguro de vehículos suelen durar 12 meses. Nadie quiere asegurar un vehículo que está en tránsito por 24 horas. Y obviamente no queríamos conducir de vuelta a Boston sin seguro. 

Por suerte, el SAAQ en Quebec nos dijo que si llamas a 5 corredores de seguros, obtienes su nombre, número de contacto y compañía después de que te rechacen, puedes completar un formulario que obligará a una de esas compañías a asegurar tu coche. Básicamente, sacas un plan de 12 meses y cancelas cuando llegas a Estados Unidos. No es lo ideal, pero queríamos estar cubiertos para el viaje de vuelta a Boston. 

Matt y yo viajamos a Canadá a mediados de septiembre, la noche después de que corrió 18 millas en Central Park, Nueva York. 

Nuestra lista de verificación después del aterrizaje es la siguiente: 

- Ir al RMV canadiense (SAAQ) para completar la compra de la camioneta oficial. Los pagos por transferencia bancaria se hicieron antes, pero aun teníamos que pagar el impuesto de venta en Canadá, que en teoría te reembolsan. Recibir el papel de tránsito para poner en la parte trasera del vehículo.

-Preparar formularios para la frontera. Nuestro vehículo, aunque registrado en Canadá, era un vehículo fabricado en Estados Unidos. Esta fue una gran ventaja para nosotros. Lo que están buscando en la frontera es una etiqueta de seguridad DOT dentro de la puerta y una etiqueta de emisiones debajo del capó. Esto prueba que el vehículo cumple con cada una de esas normas en los Estados Unidos.

-Cruzar la frontera resultó ser relativamente fácil. Llevamos nuestros pasaportes, y los formularios 3520-1 del formulario estándar de la EPA y el formulario DOT del HS-7, la factura de venta y el registro canadiense de los propietarios anteriores. Decidimos completar esto con el agente de la frontera, después de llamar con anticipación, dijeron que esta era la mejor opción. Luego recibimos copias de HS-7 y 3520-1 más el formulario 7501, que es el formulario de despacho de aduanas. Todo muy importante a la hora de registrar su vehículo en la RMV.

- En el RMV, presentamos todos los formularios mencionados anteriormente, licencia de conducir. ¡Recibimos las placas ahi mismo y las instalamos en tu camioneta!

 

VIDA EN UNA VAN

EL DIA EN QUE NOS MUDAMOS

Nuestro contrato de arrendamiento terminaba oficialmente el 31 de octubre. Tuvimos un mes y una semana para vender todo lo que teníamos, y mudarnos en la camioneta.

Sin embargo, teníamos viajes de trabajo y visitas familiares desde Australia, por lo que el proceso de mudarnos sería un poco más estresante de lo que esperábamos.

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En realidad teníamos 10 días para hacerlo todo. Puede parecer mucho, pero no solo estábamos mudando todo a otro apartamento, tuvimos que condensar todas nuestras pertenencias e intentar colocarlas en una camioneta.

Durante los siguientes 10 días, vendimos prácticamente todo mi equipo de entrenamiento a través de instagram (¡gracias a todos los que lo compraron!), Lo enviamos y donamos todo lo demás. Fácilmente hicimos más de 20 viajes al ejército de salvación, y permítanme decirles que tratar de deshacerse de nuestro colchón no fue una tarea fácil.

En el día de la mudanza nos sentimos emocionados, y un poco nerviosos. Realmente no sabíamos cómo iba a funcionar todo, si tendríamos suficiente dinero ahorrado, o si podríamos ganar dinero en línea, o qué haríamos si la camioneta se descompone y no tuviéramos teléfono recepción. Pero la emoción fue aún mayor, así que seguimos adelante.

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EL AHORA…

Después de mudarnos, me fui a San Diego por unos días para trabajar. Nuestro plan era dejar Boston el día después de que regresara de San Diego. Pero como siempre, algo sucedió, era como si el universo nos estuviera diciendo que aún no estábamos listos. Perdí mi cartera, con mis tarjetas de crédito y mi licencia de conducir.

Mientras estaba en San Diego, solicité todas mis tarjetas y mi licencia en linea para que pudieran regresar a Boston en unos días. Mientras tanto, viviríamos en nuestra camioneta y terminaríamos otras cosas que teníamos que hacer.

Y ahora que….

A partir de hoy, todavía estamos en Massachusetts. Afortunadamente, nuestra amiga Aliza (y sus padres) nos abrieron sus puertas y nos dejaron dormir en su habitación libre durante la semana, mientras esperamos que lleguen nuestras tarjetas de seguro de salud, licencia y tarjetas de crédito.

Estoy súper agradecida de tener amigos que nos han ayudado, pero mentiría si dijera que no podemos esperar para comenzar nuestro viaje.

Muchos de ustedes nos han preguntado cómo vamos, a dónde vamos y cómo hemos ahorrado dinero para viajar a tiempo completo durante un año. Y como has leído antes, no ha sido simple, o fácil. Pero definitivamente ha sido algo que hemos pensado por un tiempo.

Sin embargo, estoy trabajando en todas esas preguntas. Haré todo lo posible para responderles en diferentes publicaciones del blog, y escribiré elementos procesables para que pueda comenzar a ahorrar para sus viajes lo antes posible.

Manten tus ojos abiertos para que lleguen más blogs y vlogs, y dónde estará nuestra primera parada.

Hasta entonces.

-Ana