WHAT TO EXPECT FROM AN OVERNIGHT FERRY IN THE PHILIPPINES / QUÉ ESPERAR DE UN FERRY EN LAS FILIPINAS

WHAT TO EXPECT FROM AN OVERNIGHT FERRY IN THE PHILIPPINES

We recently did a three weeks holiday to The Philippines. We wanted to visit remote islands and avoid the crowds in popular areas like El Nido, or Palawan. We have never been to those popular areas, but after being in Bali, we needed a real cultural experience, so we decided to head over the Romblon Province.

Through out our time in The Philippines we realized that we needed to catch more than one ferry, either overnight or during the day. Ferries in the Philippines are really common, they travel all around their 7 thousands islands every single day, but that doesn’t mean they are the quickest, more comfiest option.

I couldn’t find much information online on where to buy tickets, what to expect from this bunkbed ferries, or even if I could charge my phone. You might call it first world problems, but I wish someone had told me that I’d have to bring my toilet paper!

So in hopes to help a soul traveling to the Philippines out there, here are a few things you should know (and bring) before taking a ferry.

WHAT TO EXPECT FROM AN OVERNIGHT FERRY IN THE PHILIPPINES

🌴BRING YOUR TOILET PAPER.

As you read before, toilet paper is not provided on the ferry (or anywhere really). You will see that in the Philippines is very common to use a bidet to wash down there. It is a bit weird to be honest, so I’d recommend bringing your own toilet paper. You might want to buy a few rolls in the city like Manila, just in case.BRING

🌴BRING A HOODIE AND COMFORTABLE PANTS

You will most likely sleep either seating down or on the bunk beds, where is freezing. The AC (or Aircon) is turn up so high that it turns into a fridge inside the ferry, and even though you get a set of sheets, you will most likely still need something else to cover yourself.

🌴MAKE SURE YOUR PHONE IS CHARGED

There are no plugs to charge electronics, unless you want to pay. Inside the ferry there are paid charging stations with cables for every kind of phone or table, it is typically 5 PHP per 10 minutes. The only problem is that if you don’t have exact change, you won’t get any. Even the cafeteria will pretend it doesn’t have change. So bring your electronics charge!

🌴BRING YOUR OWN FOOD AND WATER

Specially if you have some kind of food allergy, or any food preference. There are some ferries that include meals with your ticket, but it tends to be street Philippino fried food, or you can buy package food from their cafeterias. However, I’d recommend bringing your meals and some snacks.

As far for water, bring your own. There are no water stations to refill water bottles, and the coffee shops only sold soda and instant coffee.

🌴BOOK ONLINE IF POSSIBLE

There’s a few ferry lines that are available online, like 2GO. I would recommend to buy your tickets online due high demand! If it is not possible but you have access to a local phone, call. Or get to the ticketing office as soon as they open. You will most likely find lines of people trying to get a ticket. Ferries typically only run a few days a week, so they will sell out fast. Here’s a website that has all the ferries available to book online.

🌴ARRIVE EARLY TO THE PORT

Even if you bought your ticket in advance, we recommend to arrive to the port a few hours earlier. Go to the ticket office, get your physical ticket and wait. We saw a few people not getting their tickets (previously purchased) because of a cut off time, after that the tickets will be sold to stand by passengers. So get early, and wait.

🌴GET THE BOTTOM BUNK BED

If you can choose, get the bottom bunk bed. You will be able to have more privacy, use your sheet as “door” or curtain to block the light and have a much better sleep.

🌴AND BE PATIENT…

The Philippines runs a bit slow, and on an organize chaos. You will must likely leave or arrive late. You will have to wait a lot. Possible share space with more people that you expected. Just be patient. At the end of the day, it is an experience. So take it all in, grab yourself some local snacks and enjoy the ride.

We loved our time in the Philippines and cant wait to be back! We don’t regret doing anything there, maybe we could have done more. I hope this tips help you to have a smoother trip through the islands. You will LOVE it.

If you have travels through the Philippines on ferry before, what other tips would you add?

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QUÉ ESPERAR DE UN FERRY EN LAS FILIPINAS

Recientemente hicimos un viaje de tres semanas a las Filipinas. Queríamos visitar islas remotas y evitar las multitudes en áreas populares como El Nido o Palawan. Nunca hemos estado en esas áreas populares, pero después de estar en Bali, necesitábamos una experiencia cultural real, por lo que decidimos dirigirnos a la provincia de Romblon.

A lo largo de nuestro tiempo en las Filipinas nos dimos cuenta de que necesitábamos tomar más de un ferry, ya sea durante por la noche o por día. Los ferry en Filipinas son muy comunes, viajan alrededor de sus 7 mil islas cada día, aunque eso no significa que sean la opción más rápida y cómoda.

No pude encontrar mucha información en línea sobre dónde comprar boletos, qué esperar de estos barcos con literas o incluso si podría cargar mi teléfono. Podrías decir que es un problema del primer mundo, ¡pero me hubiera gustado que alguien me hubiera dicho que tendría que llevar mi papel higiénico!

Así que con la esperanza de ayudar a un alma que viajera que va a Filipinas, aquí hay algunas cosas que debes saber (y traer) antes de tomar un ferry.

QUÉ ESPERAR DE UN FERRY EN LAS FILIPINAS

🌴TRAE TU PAPEL HIGIENICO

Como leíste antes, el papel higiénico no se proporciona en el ferry (o en cualquier lugar otro luagr). Verás que en Filipinas es muy común usar un bidé para lavar allí abajo. Es un poco extraño usar un bidé para ser honesta, así que recomiendo traer tu propio papel higiénico. Compra varios rollos en la ciudad como Manila, por si acaso. Ah y para las mujeres, trae contigo muchos tampones o toallas, ya que son escasas. Yo prefiero una copa menstrual, mas barata y reusable. Aqui la que yo uso.

🌴LLEVATE UNA SUDADERA Y PANTALONES CÓMODOS

Lo más probable es que duermas sentado o en las literas. El aire acondicionado está tan alto que se convierte en un congelador dentro del ferry, y aunque te proporcionan un juego de sábanas, lo más probable es que todavía necesites algo más para cubrirte.

🌴ASEGÚRATE DE QUE TU TELÉFONO ESTÉ CARGADO

No hay enchufes para cargar aparatos electrónicos, a menos que desees pagar. Dentro del ferry hay estaciones de recarga con cables para cada tipo de teléfono o tablet, por lo general son 5 PHP por 10 minutos. El único problema es que si no tienes el cambio exacto, no podrás cambiar en ninguno lado dentro del ferry. Incluso la cafetería fingió que no tenia cambio. Así que trae tu teléfono cargado.

🌴TRAE TU PROPIA COMIDA Y AGUA

Especialmente si tienes algún tipo de alergia, o alguna preferencia de alimentos. Hay algunos ferry que incluyen comidas con tu boleto, pero tiende a ser comida frita filipina. También puedes comprar comida chatarra  en las cafeterías. Sin embargo, recomendaría traer tus comidas y algunos bocadillos.

En cuanto al agua, trae la tuya. No hay estaciones de agua para rellenar botellas, y las cafeterías solo venden refrescos y café instantáneo.

🌴RESERVA EN LINEA (SI ES POSIBLE)

Hay algunas líneas de ferry disponibles en línea, como 2GO. ¡Recomendaría comprar tus boletos en línea debido a la alta demanda! Si no es posible, pero tienes acceso a un teléfono local, llama. O ve a la oficina de boletos tan pronto como abran. Lo más probable es que encuentres líneas de personas esperando a comprar un boleto. Por lo general, los ferry salen solo unos pocos días a la semana, por lo que se agotarán rápidamente.

🌴LLEGA TEMPRANO AL PUERTO

Incluso si compraste tu boleto por adelantado, te recomendamos llegar al puerto unas horas antes. Ve a la taquilla, pide tu boleto físico y espera. Vimos a algunas personas que no obtuvieron sus boletos (comprados previamente) debido a un tiempo de corte, después de eso, los boletos se venden a pasajeros en espera. Así que ve temprano, y espera.

🌴PIDE LA LITERA DE ABAJO

Si puedes elegir, pide la litera inferior. Tendrás más privacidad, puedes usar tu sábana como "puerta" o cortina para bloquear la luz y dormirás mucho mejor.

🌴Y SE PACIENTE ...

Las Filipinas corre un poco lento, y es un caos. Es probable que tu barco salga o llegue tarde. Tendrás que esperar mucho. Es posible que compartas espacio con más personas de las que esperabas. Se paciente. Al final del día, es una experiencia. Así que disfruta, comprate unos snacks locales y disfruta del paseo.

Nos encantó nuestro tiempo en las Filipinas y no puedo esperar para volver! No nos arrepentimos de haber hecho nada allí, tal vez podríamos haber hecho más.

Espero que estos consejos te ayuden a tener un viaje más tranquilo a través de las islas. Lo amarás.

Si has viajado en ferry a través de Filipinas antes, ¿qué otros consejos agregaría?