SIBUYAN ISLAND TRAVEL GUIDE: 5 AMAZING THINGS TO DO / ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

We explored Sibuyan island by pure accident. We ended up organizing and buying all our accommodation and transport in the Philippines only a few days before flying there, so with not much time our transport options where quite limited. The only way for us to get to Romblon island, was by coming to Sibuyan island first, and then catch a boat to Romblon. So that’s what we did!

We explored this beautiful part of the world for only three nights, but if we could have, we would have spend at least a five days. This island it is untouched, raw and full of beautiful nature. If you happen to visit, here are five things you should do.

Photo by  Matt Davey

Photo by Matt Davey

HOW TO GET TO SIBUYAN ISLAND?

We got an overnight direct ferry from Batangas to Sibuyan island with Starlite ferries, but you can also get 2Go ferries, or from Romblon or Tablas island you can easily get a boat. It is quite easy, and comfortable and cheaper to get the ferry, then a small boat. Here’s what to expect from an overnight ferry.

WHERE TO STAY IN SIBUYAN ISLAND.

Magdiwang is the port area, which is typically the one with more shops and access to your typical western commodities. However, we stayed down the east coast, just out of Alibagon downtown. We felt like it was the perfect place to stay, out of the busy area of the island, next to the beach and close to waterfalls.

There’s many options on Airbnb but we stayed at this little cottage for $17 USD a night. The owners live in the property and have a cute dog and a cat that loved hanging out with us, oh! and a few chickens. It had everything we needed, and we highly recommend it!

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SIBUYAN ISLAND TRANSPORT

There are a few different modes of transportation and you will most likely need them all at some point.

Motorbike: The most efficient way to move around the island. Our Airbnb host had a motorbike for us to rent, which made it super easy. It was a semi-automatic honda, perfectly made for dirt and small roads! We payed 300 PHP per day, around 6 USD per day.

Tricycle: If you are scared to drive a motorbike, tricycles run pass the island quite often. It is basically a seat with cover attached to a motorbike, and a local will drive it around. Prices depend on how long the rides go for, but from 100-300 PHP per ride. Ideally you will use it just when you arrive with your bags, and for short trips to the market.

Jeepney: To get from the port to towns, or in between towns. We used one from Magdiwang to Alibagon and it took a bit over an hour. Be prepared to pay in cash, and for some crazy drivers. It is quite an experience.

WIFI AND CELLPHONE

Come prepare to be offline. A lot. If you have an unlock phone, you might be able to buy a sim card from globe or smart (or both) but the wifi is quite slow in this island. Even when using the smart bro (portable wifi router) you might find yourself struggling. So chill, enjoy the nature and be offline.

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SIBUYAN ISLAND TRAVEL GUIDE: 5 AMAZING THINGS TO DO

SIBUYAN ISLAND TRAVEL GUIDE: 5 AMAZING THINGS TO DO 

📍BILA BILA FALLS

As soon as we told our Airbnb host that we wanted to check out some falls, he suggested Bila Bila falls. He said that they were quite close to our place, and easy to get to, so we went straight away.

This falls are probably the least visited ones in the island, due little to no signs on how to get to them. Basically only locas know where is it, and how to get there. They are in Alibagon area, which is the east side of the island. After you pass the main town, just ask the local people and they will tell you where to go. I know, not super helpful. But that’s how everything was on the island.

Once you get to the “parking” area, which is basically before the river, you will have to hike up for about 20-30 minutes. To get there, simply follow the river. I recommend going on dry season so the river is dry, but if not, simply stick to the sides. If you are feeling lost, you will see locals, ask them where to go.

We were able to hike to the top fall, but the ones below are also beautiful. It is definitely an adventure, but it is worth every second.

Photo by  Matt Davey

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Photo by me!

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Photo by  Matt Davey

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📍ISLAND HOPE TO CRESTA DE GALLO

Cresta de gallo is a must if you are in the Romblon province. Every time we told a local that we were going to Sibuyan island, they said “you have to go to Isla de Gallo”

Cresta de gallo it is a deserted island with an iconic sand bar. It is pretty common between filipino travelers, but you wont see many foreigners (yet). I’d recommend driving south of the island and ask local fisherman for a ride, it can go from 1.5k to 5k PHP depending on the size of the boat, and it can take up to an hour to go from island to island.

If going, bring food and water because there’s nothing there. As well: sunblock, hat and snorkels. There’s little to no shade!

Photo by  Matt Davey

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📍WATCH THE SUNRISE OVER THE EAST SIDE

The sunrises over the east side were spectacular! There’s nothing in the horizon so the sun hits right in-front of you, often with the most epic colors and with a nice breeze. We loved watching it from our bedroom, but from any beach would be beautiful too.

Photo by  Matt Davey

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📍WHAT THE SUNSET OVER SAN FERNANDO

And going to the other side of the island, San Fernando is the perfect spot to watch the sunset. The beach, the palm trees, the mountain in the back, it is just perfect. We stop on the side of the road and ask permission to a local woman to use her path to the beach, so we got chatting with them and learned a bunch of Filipino facts. Plus an epic sunset!

Photo by  Matt Davey

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📍CRUISE AROUND THE ISLAND

Rent a motorbike and drive around the island. This was our favorite thing to do while in Sibuyan. On one side you have the local houses, dirt roads, rice fields, and in the other the ocean. And to make it better, you see all the goats, cows and dogs going around. Absolutely magical!

Photo by  Matt Davey

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📍GROCERY SHOP IN TOWN

We are absolute foodies, and going to small markets is one of our favorite things to do. We highly recommend to get to any town in Sibuyan and spend some time looking and trying their fruits and vegetables, or stoping on the side of the road for some watermelon and purple sweet potatoes. 

Produce sold in towns are coming from the seller farms, so you are eating as local as it gets. Love it!

Photo by  Matt Davey

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📍TRY THE FRESH COCONUT MILK

This is probably a strange thing to recommend, but if you are looking to experience local cuisine, this is the thing to do. It is quite common in Sibuyan, and specially in the Alibagon town to sell fresh pressed coconut milk. You can only get it in the morning, so get to the store early and buy some.

It comes on small plastic bags and is no more than two cups. It is quite heavy so just use a bit on your coffee or porridge. Delicious!

Photo by  Matt Davey

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OTHER

📍TREK TO THE SUMMIT OF MT. GUITING GUITING

We sadly had not enough time to do it, but we have read through Jackson Grove’s blog journey era that is epic! If you want to do it, give yourself at least tow days and bring (or buy, rent, borrow) a tent with you. Here’s Jackson’s blog on it.

We loved Sibuyan island, and we highly recommend it to anyone looking into slower pace, and nature adventures. Let me know over Instagram, or the comment section down below if you have been! or if you have any questions.

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ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

Exploramos la isla de Sibuyan por puro accidente. Terminamos organizando y comprando todo nuestro alojamiento y transporte en las Filipinas a solo unos días antes de volar allí, por lo que con poco tiempo nuestras opciones de transporte fueron bastante limitadas. La única forma de llegar a la isla de Romblon era llegar primero a la isla de Sibuyan y luego tomar un barco a Romblon. ¡Así que eso es lo que hicimos!

Exploramos esta hermosa parte del mundo por solo tres noches, pero si pudiéramos, hubiéramos pasado al menos cinco días. Esta isla está intacta, y llena de hermosa naturaleza. Si visitas, aquí hay cinco cosas que debes hacer.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

¿CÓMO LLEGAR A LA ISLA DE SIBUYAN?

Agarramos un ferry nocturno directo desde Batangas a la isla de Sibuyan con la compañía Starlite, pero también puedes agarrar 2Go ferries, o desde la isla de Romblon. Es bastante fácil, cómodo y más barato agarrar el ferry que un barco mas pequeño. Lee aquí que puedes esperar de un ferry nocturno.

DÓNDE ALOJARSE EN LA ISLA DE SIBUYAN.

Magdiwang es el área del puerto, que suele ser la que tiene más tiendas y acceso a productos occidentales típicos. Sin embargo, nos quedamos en la costa este, justo en el centro de Alibagon. Para nosotros fue el lugar perfecto para hospedarnos, fuera de la zona concurrida de la isla, al lado de la playa y cerca de las cascadas.

Hay muchas opciones en Airbnb pero nos alojamos en esta casita por $ 17 USD por noche. Los dueños viven en la propiedad, con su perro y un gato al que les encantaba pasar el rato con nosotros, y algunas gallinas. Tenía todo lo que necesitábamos, y lo recomendamos muchisimo!

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TRANSPORTE EN LA ISLA DE SIBUYAN

Hay diferentes modos de transporte en la isla y lo mas probable es que los necesite todos en algún momento.

Moto: La forma más eficiente de moverse por la isla. Nuestro anfitrión de Airbnb tenía una moto lista para rentar, lo que lo hizo muy fácil. Era una honda semiautomática, perfectamente hecha para calles sin pavimentar y carreteras pequeñas. Pagamos 300 PHP por día, alrededor de 6 USD.

Triciclo: si tienes miedo de conducir una motocicleta, los triciclos pasan por la isla con bastante frecuencia. Básicamente es un asiento con una cubierta adherida a una motocicleta, conducida por un local. Los precios dependen de la duración de los viajes, pero pueden variar de 100 a 300 PHP por viaje. Lo ideal es que lo uses solo cuando llegues con tus maletas y para viajes cortos al mercado.

Jeepney: Para ir del puerto a las ciudades, o entre ciudades. Usamos uno de Magdiwang a Alibagon y tardamos un poco más de una hora. Prepárate para pagar en efectivo, y algunos conductores locos. Es toda una experiencia.

Wifi y telefono móvil

Prepárate para estar offline. Mucho. Si tienes un teléfono desbloqueado, puedes comprar una tarjeta SIM de globe o smart (o ambas), pero el wifi es bastante lento en esta isla. Incluso cuando usas el Smart bro (enrutador wifi portátil) vas a batallar. Así que relájate, disfruta de la naturaleza y desconectate.

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ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

GUIA DE VIAJE A LA ISLA DE SIBUYAN: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

📍CASCADAS BILA BILA

Tan pronto como le dijimos a nuestro anfitrión de Airbnb que queríamos ir a algunas cascadas, sugirió que Bila Bila. Dijo que estaban bastante cerca de nuestro Airbnb y que era fácil llegar, así que fuimos de inmediato.

Estas cascadas son probablemente las menos visitadas en la isla, debido a que hay pocas señales de cómo llegar a ellas. Básicamente, solo los locales saben dónde está y cómo llegar allí.

Se encuentran en la zona de Alibagon, que es el lado este de la isla. Después de pasar la ciudad principal, solo pregunta a la gente local y ellos te dirán a dónde ir.

Una vez que llegues al área de "estacionamiento", que es básicamente antes del río, tendrás que caminar durante unos 20-30 minutos. Para llegar allí, simplemente sigue el río. Recomiendo visitar en tiempo de sequía para que el río esté seco, pero si no, simplemente apégate a los lados. Si te sientes perdido, verás a los lugareños, pregúntales a dónde ir.

Pudimos caminar hasta las cascadas más altas, pero las de abajo también están hermosos. Definitivamente es una aventura, pero vale la pena cada segundo.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

📍ISLA CRESTA DE GALLO

Cresta de gallo es una visita obligada si te encuentras en la provincia de Romblon. Cada vez que le decíamos a un local que íbamos a la isla de Sibuyan, nos dijeron "tienes que ir a la Isla de Gallo"

Cresta de gallo es una isla desierta con un icónico bar de arena. Es bastante común entre los viajeros filipinos, pero no verás muchos extranjeros (todavía). Recomendaría conducir al sur de la isla y preguntarle a un pescador local que te lleve, te pueden pedir entre 1.5k a 5k PHP dependiendo del tamaño de la lancha o bote, y toma entre 45 minutos y una hora de isla a isla.

Si vas, lleva comida y agua porque no hay nada allí. También: bloqueador solar, gorra y esnórquel.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
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ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

📍VER EL AMANECER EN EL LADO ESTE

Los amaneceres sobre el lado este están espectaculares! No hay nada en el horizonte por lo que el sol pega directamente, a menudo con colores épicos y con una brisa agradable. Nos encantó verlo desde nuestra habitación, pero desde cualquier playa también esta bonito.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

📍VER LA PUESTA DE SOL SOBRE SAN FERNANDO

Y al otro lado de la isla, San Fernando es el lugar perfecto para observar la puesta de sol. La playa, las palmeras, la montaña en la parte trasera, es simplemente perfecto. Nos detuvimos a un lado de la carretera y le pedimos permiso a una señora local para usar su camino a la playa, platicamos con ella y su familia por un buen rato, aprendimos un montón de datos filipinos y vimos la puesta de sol.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
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📍MANEJA ALREDEDOR DE LA ISLA

Renta una moto y maneja por la isla. Esto fue lo que más nos gustó hacer en Sibuyan. Por un lado tienes las casas locales, caminos de tierra, campos de arroz, y en el otro el océano. Y para hacerlo mejor, ves todas las cabras, vacas y perros caminando al lado de ti. Absolutamente mágico!

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER
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📍VE A UN MERCADO O TIENDA LOCAL

Nos encanta cocinar, e ir a mercados pequeños es una de nuestras actividades favoritas. Recomendamos muchísimo ir a cualquier pueblito de Sibuyan y pasar un tiempo buscando y probando sus frutas y verduras, o pararte al costado de la calle camino en busca de sandía y papas moradas.

Las verduras y frutas que se venden en estos pueblitos provienen de las granjas locales, por lo que estarás comiendo lo más local posible.

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

📍PRUEBA LA LECHE DE COCO FRESCA

Es probable que esto sea una cosa extraña para recomendar, pero si lo que buscas es experimentar la cocina local, esta es la mejor opción. Es bastante común en Sibuyan, y especialmente en el pueblo de Alibagon, vender leche fresca de coco prensada. Solo puedes conseguirla por la mañana, así que ve temprano a la tienda y comprala.

Viene en pequeñas bolsas de plástico, y no es más que dos tazas. Es bastante pesada para el estomago, así que solo echale un poquito a tu café o cereal. ¡Delicioso!

ISLA DE SIBUYAN GUIA DE VIAJE: 5 COSAS INCREÍBLES QUE HACER

OTRO:

📍TREK  LA MONTAÑA GUITING GUITING

Lamentablemente, no tuvimos tiempo suficiente para hacerlo, ¡pero hemos leído a través de la Jackson Grove que es épica! Si quieres hacerlo, date al menos días y trae (o compra, alquila, pide prestada) una tienda de campaña contigo. Aquí está el blog de Jackson.

Espero que este blog te haya gustado, y servido para tus viajes. Nosotros amamos las Filipinas, y nos encanta compartir nuestros viajes. Si tienes alguna duda o pregunta, dime en instagram, o en los comentarios.